Administration of herbal products by inhalation

Revista Farmaespaña Industrial, especial cannabis medicinal

Administration of herbal products by inhalation

In collaboration with Farmespaña Industrial magazine (special edition: medicinal cannabis), we explain the different technical advantages when using vaporizers for the administration of herbal products.

  • Article: ‘Administración inhalada de cannabis medicinal’ (pag. 64)
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En los últimos 20 años, el uso del vaporizador para extraer en forma de vapor los principios activos de la flor del cannabis y su posterior inhalación, se ha extendido de manera importante
entre los usuarios. La razón principal es que evita la formación de compuestos tóxicos, a diferencia del método tradicional por vía inhalada más comúnmente utilizado como ha sido el cigarrillo liado.
Varios fabricantes de vaporizadores ven un nicho importante en el mercado medicinal del cannabis inhalado por lo que han certificado diversos equipos como dispositivos médicos (clase II).

Aún es un método poco conocido en España dentro de la comunidad médica, pero reconocido en muchos países como vía principal de administración. Diferentes ensayos científicos demuestran la seguridad y fiabilidad de este método para la administración inhalada de principios activos contenidos en la flor de esta planta.

¿Qué es un vaporizador?
Un vaporizador es un dispositivo formado por una fuente de calor que permite elevar la temperatura de un compuesto hasta su punto evaporación para transformarlo en vapor. Este compuesto gaseoso (partículas < 0.1 micras), tras ser inhalado, se transporta al torrente san guíneo a través de los pulmones (hematosis).
Históricamente podemos encontrar vaporizadores de varias formas, y adaptados a la tecnología de su tiempo. Desde vaporizadores de principios del siglo XX que funcionan con una lámpara para evaporar una solución desinfectante; hasta los conocidos evaporadores de anestesia.

Para evitar la confusión en la definición de ‘vaporizador’, aclarar qué es:

  • No es un aerosol o spray. En estos casos el compuesto activo es dispersado por medio de aire o un gas excipiente (como el Ventolin®).
  • Tampoco es un nebulizador, que utiliza agua evaporada por ultrasonidos como medio para para transportar el medica mento (nebulizadores para antibióticos).
  • En general, estos dispositivos difunden los compuestos a nivel local y en muchos casos el principio activo no pasa al torrente sanguíneo.

 

vaporizer for coal tar fluid

Coal Tar Vaporizing Fluid and vaporizer. Used to disinfect the air during the ‘Spanish flu’.

  • Un vapeador o cigarrillo electrónico, a pesar de llamarse vaporizador, utiliza preparados líquidos con base de cannabinoides (aislados o no), mezclados con otras sustancias. Los llamados e-liquids, son formulaciones de diversos compuestos que mejoran el sabor y la solubilidad de los cannabinoides para favorecer su evaporación y facilitar su consumo. Estos dispositivos, extendidos ampliamente en los estancos para la administración de nicotina o CBD, emplean una tecnología distinta a la de los vaporizadores tradicionales para flor seca o extractos. Por ser un tipo de dispositivo tan diferente, donde además la formulación del e-liquid añade un riesgo adicional para el usuario, no podemos entrar a tratarlo en el presente artículo.

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